引进学者!

    当牛顿惊讶着这并不现实的时候,他并不知道,与此同时,有数名大明的学者却在埃及国王的邀请下,已经抵达了埃及。

    1684年的埃及,对于世界而言,无疑是陌生的。

    尽管在远古时期埃及人曾经创造过灿烂的文明,但是强盛的帝国不过是遥远的传说。对于十七世纪的科普特人而言,在他们的记忆中,他们一直被外人统治着。埃及先后被亚述和波斯人征服,最后成为了亚历山大建立的大帝国的一部分失去独立地位。短暂的托勒密王朝后成为罗马帝国的一个行省。

    不过与希腊人、罗马人的统治为埃及带来了欧洲文明不同。阿拉伯入侵后的埃及,随着罗马时代修建水利设施在过去的千年间不断损毁,而日益陷入贫困。现在的埃及在土耳其人与阿拉伯人的不断盘剥下早已失去了往日的荣耀。但这一切都在年初被划上了句号。

    1683年9月3日,万余名科普特自由军在雇佣兵舰队配合下,攻占了苏伊士,由此掀起了科普特大起义,半年后,科普特王朱和墨率领五万大军在城内起义者的配合下,夺取了开罗,而在此之前亚历山大的科普特就已经发动了起义,推翻当地马穆鲁克人的统治。

    面对科普特人的起义,无论是奥斯曼帝国亦或是当地的马穆鲁克人,都没能组织有效的镇压,前者在维也纳的失败使得他们无法在短期内调动大军前往埃及,而后者的兵力大都被土耳其苏丹在去调往欧洲,损失在维也纳。

    短短数月间,奥斯曼帝国在埃及的统治便结束了。而作为异教徒的科普特人用分田地作为诱饵,成功的煽动了原本就对土耳其人的暴政心存不满的埃及农民,让农民将此视为机会。曾经显赫一时间的马穆鲁克在起义中遭到屠杀,他们的土地和财产被分配给了埃及的农民。

    1684年5月,为了扑灭科普特人的“叛乱”,奥斯曼帝国调集了十万大军浩浩荡荡地一路南下来到了埃及。并于西奈半岛同科普特人展开了决战。然而此战并没有为奥斯曼帝国讨回什么便宜。平坦的西奈半岛,反倒更有利于科普特人的火枪和火炮。

    战斗持续了整整半个月,在十万科普特军队和一万余大明雇佣军的打击下,土耳其人损失了近八万军队后,只得的羽铩而归,一路撤往耶路撒冷。众望所归的朱和墨于一个月后,在开罗加冕为埃及国王——马克一世。而这也意味着埃及的独立。

    1684年对于埃及的民众来说,无疑是个值得庆祝的年头,自凯撒征服埃及以来,埃及终于获得了独立。

    然而作为一个刚刚独立的国家,埃及还面临着太多的问题,而摆马克一世这位埃及国王面前的,不仅仅有国内泾渭分明的基督徒与天方教徒的问题,还有埃及年久失修的水利设施。

    作为国王,马克一世甚至都没有去着有准备应对土耳其人的再次来袭,而是一心扑到了重建埃及的事业上。此刻的他正陪同着一个来自东方的客人,欣赏着尼罗河特有的景致。

    “宋先生,你看,这就是尼罗河,与大明不同,几千年来,泛滥的河水在埃及人的眼中却是“尼罗河的馈赠”。古希腊历史学家希罗多德曾如此描述过这里:”

    手指着泛滥的河水,马克一世颇为动情的说道。

    ““那里的农夫只需要等河水自行泛滥出来,流到田地上灌溉,灌溉后退回河床,然后每个人把种子撒在自己的土地上,叫猪上去踏进这些种子,以后便只是等待收获了。”每年,当河水变绿的时候,就是尼罗河水泛滥的时候,河谷上会覆盖上一层厚厚的黑色淤泥。这不仅成为两岸的灌溉水源,还带来了大量的有机质和矿物质,成为天然的化肥,使河谷地区土地极其肥沃,庄稼可以一年三熟……”

    在宋平涛的面前,朱和墨并没有说汉语,而是说着科普特语,尽管在他的心底,他更希望说汉语,但是现在他是埃及的国王——马克一世。马克,是他的教名。

    “尊贵的陛下,这可真是一片真正的风水宝地!”

    宋平涛忍不住赞叹道,在来到埃及之后,他通过各种资料了解了尼罗河,这确实是一片难得的风水宝地,也许正因为古埃及的农业条件优越,古埃及人的生活相比周边国家可以称得上轻松惬意,或许这也是古埃及灭亡的原因。因为他们的生活太过轻松惬意。也许是优越的农业环境让埃及人失去了尚武的精神。国家军队是由俘虏和雇佣军组成。

    “但是,也就是河道的两岸是片风水宝地,其它的地方并不是如此。甚至就是尼罗河的泛滥。也会带来不同的影响,通过测量尼罗河的水位,如果水位低于27尺,埃及还是会有饥荒;高于27尺,埃及会有水灾。几千年来一直如此……”

    看着宋平涛,朱和墨说道。

    “当然,也不是一直如此,早在亚历山大时期直到罗马帝国,埃及一直是帝国的粮仓,为了保证埃及的粮食供应帝国,所以他们在埃及修建了一系列灌溉水利设施,这些设施的存在,不仅增加了埃及的土地数量,而且还让数百万亩的土地避免了旱灾、水灾。不过,在阿拉伯入侵后,那些水利设施不是被沙土吞噬,就是因为年久失修早就失去了作用,所以,孤希望你能够和本地的学者一同,重新构建埃及的水利系统!”

    面前这位年少的埃及国王的请求,听在宋平涛的耳中,似乎是再正常不过的回答,甚至在他看来,这显然是一位明君应该做的事情。

    “尊贵的国王殿下,你的百姓拥有您这样睿智国王,实在是他们的荣幸……”

    “确实如此。”

    跟在国王身边的首相亚历山大微笑着说道。

    “现在,对于埃及而言,最重要的就是恢复遭受重创的农业,当埃及源源不断的向欧洲出口粮食时,埃及必然将再次走向强大。”

    听着那位首相大人的话,宋平涛只是笑容可掬的点头称是,他注意到埃及的宫廷中服装截然不同于阿拉伯人,反倒更类似大明,但是又有着明显的不同。似乎借鉴了一些大明服装的风格。

    对此,宋平涛并不觉得有什么奇怪的地方,毕竟,在开罗,他见到了许多明人,那些明人大都是国王的卫兵,在与土耳其人的战斗中,他们发挥着极为重要的作用,大明对埃及的影响并不仅仅只有一个国王。除了国王的卫队有大量的明人外,在王国的宫廷中,也有大明的官员。

    “这是必然的,我的首相。”

    表示赞同时,宋平涛又说道。

    “不过,这一切都需要时间,我们必须首先了解尼罗河,然后才能在这里建立对应的水利设施,当然早期,我们会尽量以修葺废弃、损毁的水利设施为主……”

    在宋平涛解释着这一切的时候,朱和墨已经走到了河边,他弯着腰看着泛绿的水平,根据他的了解,现在已经到了尼罗河泛滥的季节了。这将是他第一次经历尼罗河的洪水。

    “这是当然的,宋先生。”

    朱和墨笑着说道。

    “但是,这并不是唯一的问题,毕竟,亚历山大首相,我们现在与运河公司的谈判进行的怎么样了?我希望,运河的修建,并不会对水利设施的维修造成太多的影响。”

    作为埃及独立的资助方,早在朱和墨还没有登基的时候,科普特教会就已经同运河公司签署的协议,同意割让苏伊士地峡以及西奈半岛给运河公司,以供其修建连接红海与地中海运河。现在进行的谈判,并不是割让土地的谈判,而是修建运河用工等方面的谈判。

    “请殿下放心,在劳工征发的问题上,我们已经达成了共识,在埃及有足够的劳工可以征发。”

    尽管埃及只有三百万人口,但是亚历山大仍然有足够的自信征召足够的劳工,毕竟,这三百万人中有至少一百五十万异教徒,科普特人的埃及对他们的容忍是有限度的,通过征发劳工不仅可以将那些人中青壮年征走,避免他们发动暴动,而且也可以用长期的劳役迫使他们改变信仰。

    对于科普特人而言,开凿运河不仅仅将给埃及带来巨大收入,使得埃及以运河为屏障,获得大明的支持,保持国家的独立,同样也是可以用繁重的劳役驱使那些异教徒改变信仰。

    随后,一行人沿着尼罗河又继续考察了一圈,直到下午的时候,一行人才重新回到位于开罗城内的王宫。

    看着那座阿拉伯式的王宫,朱和墨的眉头闪过一丝不快,对亚历山大说道。

    “这座奥斯曼式的王宫,也许并不适合科普特人,你觉得的呢?”

    亚历山大不解道。

    “可是,殿下,什么才是科普特式的建筑呢?”

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